绘本《老鼠和狮子》:凯迪克奖得主如何用新思维演绎古老寓言

著名儿童文学作家严文井说:“寓言是一个怪物,当它朝你走过来的时,分明是一个故事,生动活泼;而当它转身要走开的时候,却突然变成了一个哲理,严肃认真。”一句话概括出寓言故事的精妙。

说起寓言故事,流传最广、最知名的自然是伊索创作的寓言。在伊索创作的众多寓言中,《狮子和老鼠》无疑是一个让人印象深刻的故事。公元前5世纪末,伊索在古希腊的土地上吟唱这则寓言,引发人们的追捧和思考。21世纪的当下,美国著名画家、凯迪克奖得主南希·埃克霍尔姆·伯克特与儿子兰德·伯克特对这则寓言进行了全新演绎,赋予它新的价值和意义,也给它取了一个新名字《老鼠和狮子》。

《老鼠和狮子》是用全新的思维方式演绎古老的寓言,改变老鼠和狮子的主配角关系,揭示了世界的本质和生活的真相,彰显了弱者的勇气和智慧。

01、用古老的内核和新式的演绎,揭示世界的本质和生活的真相

一位母亲曾把自己9岁的儿子带到爱因斯坦面前,问怎样才能让孩子把数学学得更好。爱因斯坦回答说:“试着给他讲些故事。”这位母亲解释说,自己问的是关于数学的问题。爱因斯坦耐心地说:“如果想让他聪明,就给他讲故事;如果想让他有智慧,就讲更多的故事。”故事对孩子成长的重要性可见一斑。

2600多年来伊索创作的寓言,如同春天的雨露滋养着孩子稚嫩的心灵,呵护他们健康成长。《狮子和老鼠》简洁生动,富含哲理。老鼠匆匆忙忙赶路,无意中惊醒了正在睡觉的狮子。狮子非常生气,抓住老鼠想要吃掉它。在老鼠苦苦哀求下,狮子放走了它。一天,狮子不小心落入了猎人的陷阱。老鼠恰巧赶来,咬断了网绳,解救了狮子。这个故事揭示了人们经常忽视的一个哲理:命运变化莫测,有时强者也需要弱者的帮助。

兰德在改编这则寓言时,基本保留了原故事的框架和内核,然后注入了新的血液。新故事中,增加了狮子和老鼠的对话。狮子问老鼠:“小老鼠,你打过多少架呀?”老鼠回答:“请相信我,尊敬的国王。我会尽量避免冲突。你瞧,我的个子很小。但是我不会避开高山。如果它们挡住我的路,我会直接跨过去。”

这段对话不仅生动形象地勾勒出一个智慧而又勇敢的老鼠,而且揭示了世界的本质和生活的真相,并教会了我们高明的处世哲学。每个人都有自己的处世哲学,这决定了我们会成为什么样的人。老鼠的处世哲学体现的就是现实中的处世智慧。在现实世界里,尽量避免冲突,却不畏艰难险阻,这不仅是一种高明的生活智慧,也暗含深意,让人醍醐灌顶,学会如何正确地面对生活。

狮子不小心陷入猎人布下的陷阱,被一张网缠住,无法脱身。老鼠发现了被困的狮子,用牙齿咬断了网绳,解救了狮子。分别时,老鼠好心地叮嘱狮子:“请您多加小心!人类在到处诱捕我们,满世界都是大大小小的陷阱。”

老鼠对狮子的叮嘱,是不是像极了生活中父母对子女的叮嘱?我们生活的世界,亦是如此,不仅充满了希望和机遇,也充满了危机与困境。这就是世界的本质和生活的真相。那些危机与困境,就像猎人布下的大大小小的陷阱,我们只能小心应对,或巧妙避开,或成功战胜,才能成就自我。

《老鼠和狮子》不仅让我们看到世界的本质和生活的真相,教会了我们高明的处世哲学,也让我们懂得深刻的哲理:“尺有所短,寸有所长”,每个人都有自己的长处和短处,我们不仅要认清自己,也不能轻视他人。

02、改变主配角的关系,颠覆固有认知,彰显弱者的勇气和智慧

兰德把《狮子和老鼠》改编成《老鼠和狮子》后,不仅注入了新鲜的血液,也改变了主配角的关系。由于狮子是百兽之王,是强大的象征,所以原来的标题把狮子放在前面,因此它是故事中绝对的主角。兰德却认为老鼠才是故事中最活跃的角色,于是他打造了一个人见人爱的老鼠,它善良勇敢、乐于助人、牙齿锋利、背上长着黑色和赭色的条纹,让它成为故事中的头号主角,并且在标题中放在狮子的前面。这种改变主配角关系的改编方法,颠覆了人们的固有认知,彰显了弱者的勇气和智慧。

无论是对于狮子和老鼠的角色处理,还是整个故事的构思,作者都遵循了道法自然的法则。老鼠被狮子抓住后,为了逃脱,于是发誓效忠狮子,并且哀求道:“求求您,放了我吧!在某个紧要关头,说不定您会需要我的。”面对强大的狮子,老鼠只能示弱自保,但是它并不是完全丧失骨气,而是在草丛中爬上爬下,并且咬断草茎,努力表现自己的勇敢,以博得狮子的认可。作者的目的虽然是赞誉弱者,但是并没有让老鼠逞勇斗狠,而是让它该示弱的时候示弱,该勇敢的时候勇敢。这就像是人类为了适应现状,顺势而为的智慧。这也是作者不违背现实,遵循道法自然法则的体现。

对于老鼠的宣誓效忠,狮子显然是不以为然,但是它觉得老鼠很可爱,所以还是放走了老鼠。它对老鼠说:“去爬更多的山吧!但是不要再吹嘘你的勇敢!”当老鼠救了狮子后,狮子对老鼠说:“我赋予你自由,允许你攀登我王国里的每一座山,包括那些在睡梦中鼾声如雷的‘山’,你可以在上面翻跟头、打滚儿。欢迎再次相遇,我的朋友。”这里的狮子既不是处于食物链顶端的暴君,也不完全是仪表威严的国王,更像是现实世界里不偏不倚的高位者。

狮子目送老鼠离开后,在一处山脊躺了下来,进入了梦乡。它梦见了蝙蝠、甲虫、蚂蚁、鸣蝉、耀眼的太阳岛,还有奔跑的老鼠。梦中的狮子感慨,这些小小的生命让我如此幸福!真是神奇的一天!故事通过狮子的梦境结尾,立足平实又立意高远,说明世间万物都是相互依存、相互联系、相互作用的关系,只有和谐共生,才能拥有更加美好的未来。

《老鼠和狮子》虽然是“新瓶装旧酒”,但是兰德·伯克特的高明之处在于,丰富了故事的内容,升华了故事的内核,提升了故事的立意,并且遵循了道法自然的法则,让故事既有血肉又有灵魂,拥有了更广阔更丰富的生命力。

03、用精美的绘画挖掘过去与现在、神话与现实之间的关系

《老鼠和狮子》除了精彩的文字,还配以精美的插图。绘画者南希·埃克霍尔姆·伯克特是美国著名的画家,她最受欢迎的插画作品是《白雪公主和七个小矮人》,该书荣获《纽约时报》畅销书及凯迪克奖银奖。她的绘画注意光、影与深度的把握,既注重现实的细节,又在内容上呈现出奇幻、永恒之感。

伊索在创作这则寓言时,并没有交代故事发生的地点。南希与兰德共同创作《老鼠和狮子》时,想找到一个同时见到非洲老鼠、猴面包树和狮子的地方,于是南希把故事发生的地点放在了非洲。她找到了博茨瓦纳和纳米比亚边境的阿哈丘陵,因为这里有猴面包树和狮子。她认为阿哈丘陵的自然环境和社会文化能为《老鼠和狮子》这个故事提供营养基质,所以将此作为故事发生的地点。

故事中主角的形象将以哪种老鼠为创作蓝本,南希也是费尽心机。南希在纽约布朗克斯动物园的老鼠馆里,发现了一群纹鼠,于是这种原本在非洲荒原中寻找种子和浆果的小纹鼠最终成为故事的主角。

在色彩的运用上,南希也是别具一格。一张张大幅的水彩画,色彩绚丽,生动逼真,基调是低调而神秘的蓝色。老鼠在狮子爪子中被晃来晃去时的阴影是灰蓝色;狮子身旁的岩土和野草是灰蓝色;猴面包树的树干是蓝紫色;狮子落入陷阱时夜空是灰蓝色;结尾狮子进入梦乡后,狮子的脸一半是浅黄色,一半是灰蓝色,背景也是灰蓝色。南希用蓝色把过去、现在和未来的每一个瞬间相连接,把神话和现实巧妙融合,让故事和绘画拥有了非凡的生命力。

澳大利亚资深幼儿教师、作家苏珊·佩罗在《故事知道怎么办》一书中写道:“故事就像水,能够找到直抵灵魂深处的道路,能够透过裂缝渗入坚不可摧的墙壁,能使万物重新焕发青春的光彩;故事就像水,对儿童的健康成长至关重要。”《老鼠和狮子》就像水一样,渗入孩子们的心灵,使其开阔视野、汲取智慧、感悟真谛、滋养人生。

作者简介:小静,童书编辑,从童话中寻找现实的影子,从故事中领悟生命的真谛。

[信息来源:百家号    作者:小静读童书]
发布时间:2020年09月03日

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